世界名车数不胜数,但唯有一种车,能被称作“帝王之车”,那就是劳斯莱斯。一百多年来,劳斯莱斯始终代表着尊贵、荣耀与奢华,成为各国王室和巨富首选的座驾。这一世界级品牌的创始人——劳斯和莱斯,在两人迥异的出身背景与成长经历背后,记载着一个贵族与平民因梦想而结缘的传奇故事。

[汽车 车史上的今天]车史上的7月12日 劳斯莱斯创始人遇难。
如果让你例举售价高昂,气质尊贵的汽车,恐怕没有多少人不会提及劳斯莱斯的名字,即便你不是个车迷。确实,劳斯莱斯可以说是全球汽车品牌中尊贵和荣耀的代名词,两位品牌创始人在创立劳斯莱斯时就以打造世界上最好的汽车为目标,如今,劳斯莱斯“汽车中的贵族”这一身份始终没有被动摇。

19世纪末的英国,第二次工业革命带来了交通运输业的迅速发展,汽车作为新兴产业,受到众多年轻人的青睐。查尔斯·劳斯就是其中之一。劳斯1877年生于伦敦的一个男爵家庭。读书期间,他就对机械产生了浓厚兴趣。由于经常摆弄机械而弄得浑身脏兮兮,同学们给他取了个外号——“脏劳斯”。后来,劳斯考入剑桥大学,进了自己最感兴趣的机械和应用科学专业。

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劳斯是剑桥大学最先拥有汽车的学生。身高1米95的他经常开着汽车在校园里招摇。毕业后,劳斯在父亲的资助下,开了一家汽车销售公司。

1903年,亨利·莱斯开始打造自己的第一款汽车。他委托铸造厂来制造汽车的零部件,招来一些车架工匠组装车身,并成功制造出第一款1.8升双缸发动机Royce汽车,该车最大功率仅为10马力。出身于贵族家庭的查尔斯·劳斯在一个偶然的机会看到莱斯生产出的双缸发动机汽车,受到极大震撼。1904年的圣诞节,劳斯和莱斯正式签署合作协议,双方合作生产汽车,品牌命名为Rolls-Royce。

故事的另一个主角弗雷德利克·莱斯,1863年生于英格兰阿尔沃顿的一个平民家庭。由于家境贫寒,莱斯靠打工谋生,他卖过报纸,送过电报,后来进入英国大北铁路工厂当学徒。18岁时,莱斯第一次来到伦敦,在一家电力公司工作。尽管条件艰苦,但莱斯从未放弃学习。后来,他成为电气工程师,与人合开了一家生产电灯、电动机的工厂。

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与劳斯一样,新兴的汽车行业也吸引了莱斯。他开始动手自己造汽车。莱斯一共造了3辆车,其中一辆送给了他的一位朋友。朋友将这辆性能卓越的车介绍给了爱车如命的劳斯。劳斯爱不释手。于是,1904年5月4日,在友人的介绍下,两个同样崇尚速度与激情的人在曼彻斯特的米德兰酒店见面了。

查尔斯·劳斯于1877年出身在贵族世家,是英国洛德·兰加特克勋爵的第三个儿子。他英俊潇洒又富于冒险精神,是当时英国上流社会最早的汽车爱好者,也是最早的赛车运动推进者之一。劳斯毕业于剑桥大学,主修机械工程,后混迹于伦敦上流社会,很有些花花公子味道的他始终给人玩世不恭的感觉。和莱斯的合作似乎也给人感觉他除了资金支持外,对品牌的贡献并不大。

一个是造车天才,一个是卖车能手。两人惺惺相惜,一拍即合——以两个姓氏命名的“劳斯莱斯”诞生了。劳斯莱斯汽车公司在1904年的法国车展中首次亮相,展出的多款汽车惊艳四座。

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1907年,噪音低、性能高、工艺精的“银色幽灵”系列让劳斯莱斯汽车成为业界神话。

然而从剑桥大学毕业前,劳斯就已经是一名专业车手,他曾率先完成了一项1000英里的汽车可靠性实验并获得奖章。1903年,他驾驶一辆80马力的汽车在都柏林创造了一项时速150公里的世界纪录。做汽车销售的他始终抱有一个梦想,就是让自己的名字与高级汽车联系在一起。劳斯莱斯的创立让他终于完成了自己的梦想。

就在事业的巅峰时期,一生喜爱冒险、热衷自驾飞机旅行的劳斯,在一次飞行事故中不幸丧生,年仅32岁。失去了最好伙伴的莱斯,没有停下脚步。他一面设计新款汽车,一面将公司业务拓展至航空发动机领域。1925年,莱斯将一款新设计的轿车命名为“幻影”。这款车的改进型后来被英国女王选作专车,自此,劳斯莱斯成了“帝王之车”的代表。1933年,70岁的莱斯与世长辞。公司继承人把商标中“RR”字母由红色改为黑色,以哀悼两位创业者。

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一百年来,劳斯莱斯虽然命运跌宕起伏,却始终保持着两位创始人的风格——劳斯所赋予的贵族血统以及莱斯造就的严谨态度。

但他并不满足于在汽车产业的成就,兴趣广泛的他还是个航空爱好者,先是创立了皇家航空俱乐部,此后更是说服莱斯设计航空发动机。令人感到惋惜的是,1910年7月12日,在英格兰伯恩茅斯一场航空表演中,劳斯驾驶莱特飞行器时机尾断裂意外坠机身亡,年仅32岁,成为历史上首位在航空事故丧生的英国人。

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